Situazione delle miniere d'oro negli USA

Con le quotazioni dell'oro elevate, le miniere del Nevada utilizzano minerale di qualità inferiore dal quale si estrae minor quantitativo d'oro. Le miniere d'oro del Nevada non sono certo a corto di oro, anche se la produzione ha continuato a decrementare l'anno scorso come ha fatto in tutto il decennio passato.

John Dobra, professore di economia in una Università del Nevada, ha detto che a causa del prezzo elevato dell'oro, all'interno delle miniere si utilizza minerale con inferiore concentrazione del metallo giallo, lasciando attendere il minerale con capacità superiore, per assecondare il momentum economico in corso.

La Divisione minerali del Nevada, nel suo rapporto annuale appena pubblicato, ha annunciato che le miniere nel 2009 hanno estratto materie prime per un valore di 5,8 miliardi di dollari (4,9 miliardi provenienti dall'estrazione dell'oro), con un calo di 300 milioni di dollari rispetto al 2008.


Circa il 75 per cento dell'oro prodotto negli Stati Uniti proviene dalle miniere del Nevada, di cui circa il 24 per cento si trova in miniere sotterranee, mentre il resto proviene dalle miniere all'aperto.


La produzione di oro è stata in costante diminuzione dal 2000, quando ha superato 8,5 milioni di once mentre il picco della produzione di tutti i tempi si è verificato nel 1998, quando sono stati prodotti 8,865 milioni once.

"Non c'è nulla di cui allarmarsi", ha detto Tim Crowley, presidente dell'Associazione mineraria del Nevada. "Stiamo facendo affari. Abbiamo volutamente una bassa estrazione di minerale di qualità e cerchiamo di garantire la sostenibilità per l'industria. Costa di più una miniera poco redditizia ma, quando le quotazioni dell'oro sono alte, ci si può permettere di fare questa politica".

Con la frantumazione della roccia contenente oro, trattata successivamente con prodotti chimici, l'oro viene rilasciato e può essere recuperato. In genere in una tonnellata di minerale si trova meno di un'oncia d'oro.

L'oro è stato venduto ad una media di 972 dollari per oncia nel 2009, ma quest'anno il prezzo medio è stato 1.217 dollari.

"Il meglio deve ancora arrivare" ha previsto Alan Coyner, amministratore della divisione Nevada di minerali. "Penso che assisteremo a futuri aumenti delle quotazioni dell'oro", ha detto. "Finché abbiamo questo enorme carico di debito e un dollaro debole, credo che vedremo i prezzi dell'oro forte. In tempi di crisi economica, le persone tendono a rifugiarsi nell'oro."

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